ΝΑΙ! Το εύρος καταδίκης για την καταπολέμηση των σκύλων αυξάνεται κατά 250%

(Πίστωση εικόνας: ASPCA)

Οι υποστηρικτές έχουν πολεμήσει μια μακρά μάχη για να διασφαλίσουν ότι τα σκυλιά που θυματοποιούνται στην πρακτική της καταπολέμησης των σκύλων έχουν κάποια δικαιοσύνη. Αυτή η δικαιοσύνη έκανε ένα μεγάλο βήμα προς τα εμπρός, καθώς η Επιτροπή Καταδίκης των ΗΠΑ (USSC) ψήφισε για να ενισχύσει τις ομοσπονδιακές οδηγίες καταδίκης για την καταπολέμηση των ζώων, συμπεριλαμβανομένων βελτιώσεων που καθορίζουν αυστηρότερες ποινές για ακραία αδικήματα.



Τώρα οι δικαστές έχουν τα εργαλεία που χρειάζονται για να επιτρέψουν στην ποινή να ταιριάζει καλύτερα στο έγκλημα.

Αλλαγή εδώ και πολύ καιρό, λαμβάνοντας υπόψη ότι το Κογκρέσο αναγνώρισε την κακοποίηση των σκύλων που παλεύουν το 2008 και αύξησε τη μέγιστη ποινή για συμμετοχή από τρία σε πέντε χρόνια. Μόλις λίγα χρόνια αργότερα, το Κογκρέσο ενίσχυσε ξανά το καταστατικό για την καταπολέμηση των ζώων, καθιστώντας τη συμμετοχή σε μια πάλη ζώων ομοσπονδιακό αδίκημα που επέβαλε πρόσθετες ποινές σε περίπτωση που ένα παιδί είχε προσφερθεί στην εκδήλωση. Ωστόσο, οι ομοσπονδιακές οδηγίες για τις ποινές δεν ενημερώθηκαν για να αντικατοπτρίζουν αυτές τις αυξημένες κυρώσεις, οπότε παρέμεινε μια ασυμφωνία μεταξύ του τι επιτρέπεται βάσει του ομοσπονδιακού νόμου και του τι εκφράζεται από τις οδηγίες για τις ποινές.



Μια τυπική ποινή φυλάκισης για καταδικασμένους μαχητές σκύλων έχει μέσο όρο έξι μήνες και οι περισσότεροι από τους παραβάτες έλαβαν δοκιμασία. Σύμφωνα με τις νέες οδηγίες της USSC, το προτεινόμενο εύρος καταδίκης για την καταπολέμηση των ζώων αυξάνεται κατά 250% σε ελάχιστο εύρος 21-27 μηνών φυλάκισης.



Ο ανώτερος αντιπρόεδρος της ASPCA για τις κυβερνητικές σχέσεις Nancy Perry λέει ότι «μέχρι τώρα οι οδηγίες δεν αντικατοπτρίζουν τη σοβαρότητα με την οποία το Κογκρέσο, οι αρχές επιβολής του νόμου και το κοινό βλέπουν αυτήν τη βάρβαρη δραστηριότητα».

Οι νέες αλλαγές κατευθυντήριων γραμμών προτάθηκαν από την USSC τον Ιανουάριο και επέτρεψαν να γίνουν δημόσια σχόλια σχετικά με το θέμα έως τον Μάρτιο. Η ASPCA συντόνισε μια εκστρατεία ευαισθητοποίησης του κοινού με το hashtag #GetTough, και η USSC μπόρεσε να συλλέξει 50.000 σχόλια που ήταν ρεκόρ - τα πιο συχνά σε ένα μόνο τεύχος.



Τα θύματα σε επιχειρήσεις καταπολέμησης σκύλων συχνά εκτρέφονται, βασανίζονται και σκοτώνονται για κέρδος. Τα σκυλιά αναγκάζονται να πολεμούν μεταξύ τους, μερικές φορές μέχρι το θάνατο, ή χρησιμοποιούνται ως δόλωμα για να ενθαρρύνουν περισσότερη επιθετικότητα. Χάρη στις αλλαγές που έχουν επιτευχθεί μέσω της δράσης του Κογκρέσου σχετικά με τον νόμο για την καλή διαβίωση των ζώων, την έρευνα και ανάλυση της ΕΣΣΔ και αυτές τις 50.000+ επιστολές πολιτών, οι βίαιοι εγκληματίες πίσω από αυτήν την πρακτική θα βρίσκονται πίσω από τα κάγκελα για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα.

Οι νέες οδηγίες συμβάλλουν σημαντικά στην προστασία των σκύλων που αναγκάζονται να πολεμούν και υποφέρουν κάθε χρόνο αποκλειστικά για την ψυχαγωγική αξία και το οικονομικό όφελος όσων συμμετέχουν σε αυτή τη φαύλη δραστηριότητα. Ακόμη και με την καταπολέμηση των σκύλων να είναι κακούργημα σε κάθε πολιτεία και στην Περιφέρεια της Κολούμπια, η δραστηριότητα συνεχίζεται σε κάθε τύπο κοινότητας. Μόλις την περασμένη εβδομάδα, η ASPCA βοήθησε τις τοπικές, πολιτειακές και ομοσπονδιακές υπηρεσίες σε τέσσερις υποθέσεις πάλης σκύλων που καλύπτουν πέντε πολιτείες και 17 σκηνές εγκλήματος, με αποτέλεσμα την κατάσχεση περισσότερων από 250 σκύλων.

Τον Φεβρουάριο το Κογκρέσο παρουσίασε τοΒοηθώντας την εξαγωγή ζώων από τη γραφειοκρατία (HEART) Act(H.R.4613) ως ομοσπονδιακή νομοθεσία που θα επιτρέπει στους δικαστές να απαιτούν από τους ιδιοκτήτες ζώων που έχουν κατασχεθεί σε ομοσπονδιακές υποθέσεις πάλης σκύλου να είναι υπεύθυνοι για το κόστος φροντίδας των ζώων. Αυτή η νομοθεσία θα πρέπει να επιταχύνει τη δικαστική διαδικασία για να επιτρέψει στα ζώα να αποκατασταθούν και να εγκριθούν πιο γρήγορα σε αγαπημένα σπίτια.



Η ASPCA και πολλές άλλες ομάδες και άτομα υπεράσπισης των ζώων έχουν δεσμευτεί να συνεχίσουν τον αγώνα μέχρις ότου η φρικτή πρακτική της καταπολέμησης των σκύλων δεν υπάρχει πλέον σε μια πολιτισμένη κοινωνία. Μέχρι να φτάσει εκείνη η ευτυχισμένη μέρα, αυτές οι νέες οδηγίες είναι ένα θετικό βήμα προς τη διασφάλιση ότι εάν κάνετε το έγκλημα, θα κάνετε σκληρό χρόνο φυλάκισης.